特斯拉、Airbnb跨界合作! 至少百间民宿将加装充电座

对于特斯拉(Tesla)的充电式电动车而言,最大普及障碍就是充电座设施的密度。为此,特斯拉找上了分享经济旅游住宿网站Airbnb,与其旗下的民宿合作,在民宿安装ModelS电动车充电座,这样一来旅游住宿时也能充电,期望扩增ModelS电动车车主的活动范围。 特斯拉将资格审查标准订在「4星级以上、至少有5次Airbnb订房纪录」,符合水平的Airbnb旗下高档民宿可获得免费充电座。充电座本身价值750美元,由民宿负担安装费用,安装费用随地区不同,可能超过900美元。安装完成后,Airbnb将在网站上标示该民宿为特斯拉电动车可充电民宿。特斯拉初期将先从加州开始,选择30家加州Airbnb旗下高档民宿免费安装充电座,之后再逐步扩大到全球,目前只有12户民宿拥有特斯拉充电座,最终将至少有100家Airbnb旗下民宿可得到免费充电座–这只是特斯拉积极建立充电站努力的其中一环,特斯拉正积极布建其Supercharger快速充电站,目前全球已有487座,也与餐厅、旅馆、度假村合作,在其中建立壁式充电座,方便车主造访时顺便充电,至2015年6月,特斯拉在全球已经与1,200家业主合作设立充电座。 另外,特斯拉在Model S最新的更新中带来了自动驾驶功能。配合车载的360度超声波声吶,一些敢于尝鲜的车主已经可以开始测试这款汽车的半自动驾驶技术了,其中包括高速公路自动巡航(能让汽车保持在既定的车道上行驶、实现超车和保持车距)和自动平行泊车。值得注意的另一件事是,日本汽车零组件大厂高田(Takata)安全气囊可能不正常爆炸,并射出致命金属碎片,召回规模一再扩大,全美近3,400 万辆安装高田安全气囊的汽车皆须召回更换;而在高田安全气囊的客户中,大众汽车与特斯拉汽车是美国市场仅有的两家没有展开召回的公司,这类产品已经在全球引发了安全风险。 回到Airbnb的议题,其旗下的民宿与特斯拉合作可说是双赢选择,虽然仍需负担安装费用,但安装后,可吸引大多为高阶消费者的特斯拉车主入住,不仅对生意与品牌形象有帮助,车主充电付出充电费用,一个晚上大约可增加10美元营收,对民宿不无小补。而对特斯拉来说,充电座越普及,车子也更好卖。特斯拉目前大致上只在美国主要城市与干道路在线布置充电座,这样的政策经常遭到质疑与攻击,声称电动车可能会在荒郊野外没电。所以纵使特斯拉严词反击目前布站范围已经涵盖96%美国地区,要故意开到离充电站远到来不及去充电的地区没那么容易,但公司对这样的抨击也不敢怠慢,2015年3月时推出软件更新,整合充电站位置到导航系统之中,一旦车主离充电站距离可能超出残余电力可行驶里程,就发出警告,确保不会发生半途没电的情况。但要让潜在消费者更安心买车,最根本之道仍是布建更多充电站,与Airbnb的合作代表特斯拉又向前跨出一步,未来可预期特斯拉将更积极推动类似的合作案。

Project Titan箭在弦上?苹果自动驾驶汽车即将进入测试

外媒报道,苹果自动驾驶汽车项目即将进入测试阶段,其内部代号为「Project Titan」,在2015年5月,苹果高级副总裁Jeff Williams将该汽车称之为「终极移动设备」,并表示公司正在「探索很多不同的市场」。而来自GoMentum基地持有商的高管Randy Iwasaki更意外地对外承认跟苹果商谈的事宜,他表示,他们跟苹果签订了保密协议,所以不能提供更多其他的信息。 据最新消息显示,苹果已和一个名为GoMentum Station汽车测试场的工作人员进行了会面,并商讨了无人驾驶汽车测试的相关事宜。据外媒报道,看起来苹果无人驾驶汽车的研发工作进展得相当迅速。GoMentum Station测试场位于旧金山附近、康科德海军武器站内,曾是二战军方的一个设施,其内部拥有相当齐全的配套设施:高速公路立交桥、空旷道路、隧道和列车交叉口等,又有其他无人驾驶汽车所需的道路测试要素。像本田、讴歌和奔驰都曾在这里测试过无人驾驶汽车。苹果计划租下的地面面积为2100英亩。消息源称「Project Titan」是苹果一个顶级机密项目,代号SG5,苹果工程师Frank Fearon接手了GoMentum基地租地工作。 苹果启动汽车项目的消息,其首款车型将会是一款纯电动车。有媒体报道称,苹果将会与宝马展开合作,未来的新车型将很有可能会基于宝马i3打造。宝马i3的纯电动版本车型搭载一台最大功率170马力,峰值扭矩250牛·米的电动机,为其提供电能的是一组22千瓦的锂离子电池,新车的0-100km/h加速时间为7.2秒,最高时速150km/h。宝马内部人士向媒体透露称,苹果在2014年就已经开始与宝马在电动汽车方面展开合作,宝马将为苹果提供i3作为苹果开发纯电动汽车项目的基础车型,同时,苹果还对宝马的LifeDrive架构、客舱动力传动系统以及电池模块以及碳纤维车身等十分有兴趣。目前,苹果已经有数百名员工在从事电动汽车项目,而且苹果也一直在从车企、电池企业挖走专业人才。

「让汽车逃离地面」卡尔•迪特里奇专访 

「既能在空中飞行又能在陆地行驶的汽车,就是飞行汽车。」这是卡尔•迪特里奇对飞行汽车的定义。卡尔•迪特里奇(Carl Dietrich), 美国飞行汽车公司逃离地面(Terrafugia)的创始人、CEO兼CTO,他所带领的团队造出了首辆获得美国上路许可的飞行汽车——Transition。目前, Transition已经实现量产,并预售出100多台。 Terrafugia成立于2006年,是一家专门研发飞行汽车的美国企业。在其他飞行汽车仍在试飞或者刚刚投量的时候,Terrafugia第一代产品Transition的订单额已超过3,000万美元。用卡尔自己的话说,先发制人就是他们最大的优势。然而,在与这位科技狂人兼企业家交谈时,可以看出他的野心并未止步于此,他和他的团队在研发第二代产品TF-X的同时,也将触角伸向中国,希望能在中国寻到合作伙伴,把他的飞行汽车梦带入这片东方乐土。 卡尔说,当他还是个孩子时就梦想能够拥有一辆飞行汽车,而真正萌生制造飞行汽车的想法则需追溯到10年前。2004年,美国新的航空监管规定给了飞行汽车商业化运营的希望,也唤起了他的儿时梦,就这样,几名毕业于麻省理工大学的工程师开始了研发飞行汽车的旅程,并在2006年创办了自己的公司——Terrafugia。Terrafugia的愿景,是希望飞行能够成为人们交通生活中的重要部分,并能够使飞行工具变得更为实用、更加便捷、更具乐趣,这也是Transition被打磨十年所追求的目标。据卡尔介绍,目前投入量产的Transition飞行汽车的研发历程长达10年之久,期间经历了无数次推翻、改良,为的就是能够在符合上路标准的情况下将用户体验做到极致。 不过,由于现有技术不够成熟,第一代产品Transition还无法实现垂直起降,这无疑成为这款飞行汽车的缺憾。但是,Terrafugia的第二代产品TF-X将能够弥补这一缺陷。卡尔表示,TF-X将成为真正颠覆汽车行业的产品。这款飞行汽车不仅能够实现垂直起降技术,而且,为了最大程度实现燃油经济性,TF-X还将使用混合动力系统驱动。同时,TF-X在空中将能够实现自动驾驶,即使没有飞行经验的人也可以操纵自如。据卡尔介绍,TF-X还需要8-12年的时间才能正式上市,目前,他们正在为实现TF-X的量产而努力。 当然,以企业家自封的卡尔深知再精彩的作品最终也要实现商业价值,在谈到Transition的营销之道时,卡尔显得信心十足。其实,Transition飞行汽车并没有像传统汽车一样,在产品上市之初投入巨大的营销成本,相反,由于它本身就是一个新事物,其酷炫的外表与功能一经问世便博得不少眼球,也因此受到很多媒体与展会主办方的青睐。对此,卡尔称,「Transition目前受到媒体的极大关注,并具有很高的人气。我们也收到了很多展会邀请,因为展会主办方知道Transition®的出现将会吸引很多观众。正因为Transition的与众不同,我们无需为它支付高额的广告费。」同时,他预期Transition的年销量将达到百台以上,并表示公司目前的产能足以支撑它的生产需求。总之, Terrafugia在卡尔的努力下,已逐渐步入正轨。 卡尔认为,Terrafugia最大的优势就在进入市场的时机和知识产权方面。他也清醒的认识到,如果想一直领先于对手,Terrafugia的团队必须能够始终保持创新力,这是现代市场经济的唯一法则。而谈到当今的创新领袖,卡尔坦言自己是埃隆•马斯克的粉丝,并对特斯拉的创新理念大加赞赏,同时,卡尔坚信,在他所组建的团队的努力下,Terrafugia终将成为下一个特斯拉。